Même si pour certains, l'histoire peut paraître ennuyeuse, il faut pourtant en passer par là pour comprendre les choses.

André CITROENAndré LEFEBVRE
Mr André CITROEN et Mr André LEFEBVRE

L'histoire des Tractions Avant commence au début des années 1930. C'est à cette époque que le système de traction avant commence à se faire connaître ; en fait, ce système existe depuis 1895, date à laquelle plusieurs constructeurs ont déjà équipé différents véhicules.
La vraie nouveauté est que Monsieur CITROEN rend célèbre ce système car il est le premier à produire en série des véhicules à traction avant. C'est avec l'aide d'un ingénieur débauché des usines Renault, Monsieur André LEFEBVRE, que Mr CITROEN va développer et concevoir sa très célèbre Traction Avant.
Elle sera produite en série dans l'usine du quai Javel, reconvertie après la guerre en usine automobile.

Usine de Javel reconvertie pour l'automobile
L'usine CITROEN du quai Javel

Ce nouveau système de propulsion appelé "traction avant" est connue et utilisé artisanalement depuis quelques décennies mais grâce au savoir de Mr CITROEN et de Mr LEFEBVRE, il atteint désormais la production industrielle.

L'histoire de la Traction Avant CITROEN commence au début de l'année 1934. Peu de temps s'est écoulé depuis la crise de Wall Street et les finances sont au plus bas. Afin de relancer son économie, André CITROEN décide de produire un nouveau modèle, une voiture totalement innovante et pour cela, il n'hésite pas à s'entourer des meilleurs ingénieurs et constructeurs connus du monde de l'automobile française.

Tout ira très vite puisque la première Traction Avant sera créée en un peu plus d'un an, ce qui est un record pour l'époque. Monsieur LEFEVBRE entre dans les usines CITROEN le 1er Mars 1933 ; et début septembre, les deux premiers prototypes fabriqués à la main sont construits et sont montrés à Mr CITROEN. La voiture définitive, une Traction Avant 7, sera présentée officiellement le 18 Avril 1934 sur la place de l'Europe, dans le magasin CITROEN. C'est le premier modèle français produit en série qui adopte le système de traction avant.

A la fin de l'année 1934, une nouvelle Traction Avant apparaît : la 11 Légère. Ces nouvelles voitures, qui ne nécessitent plus de marche-pied du fait d'une caisse plus basse, provoquent un sceptissisme du marché et les ventes commencent à décoller tout doucement. De plus, la mise au point de la première Traction a été un peu trop rapide, ce qui provoque quelques petits désagréments.
Dès 1938, les Tractions 7 et 11 sont abandonnées et de nouveaux modèles apparaissent : les Tractions 11BL (Berline Légère) et les Tractions 11B.
En 1939, la 15 Six apparaît et connaît un succès fulgurant.

La Citroën Traction voit son histoire liée à l'Occupation pendant la Seconde Guerre Mondiale, une fois voiture officielle de la Gestapo puis voiture illustre de la Résistance. Une petite anecdote : la Traction était la voiture préférée des gangsters à cause de sa superbe tenue de route (permise grâce au système de traction avant); de plus, il était relativement facile de voler une Traction.

Sans cesse améliorée par André LEFEBVRE, considéré par certains comme le "père de la Traction", la Traction Avant de Citroën devient très vite l'une des voitures les plus appréciées dans sa catégorie.

Traction 7 Berline de 1934
Traction 7 Berline de 1934 (premier modèle)